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什么才是最好的编辑?

红敏信息门户网 2019-11-23 12:40:55
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资料来源:出版商业周刊

Wen/williamalan d. williams

来自杰拉德·格罗斯,《编辑世界》

商务印书馆:编辑的角色是什么?寻找好书的人?一个不断找茬的治疗师?把腐败变成魔术师?哪种编辑对作者最合适?编辑最有效的工作方法是什么?作者和编辑都应该仔细研究上述问题。编辑到底是什么?作家威廉姆斯目前是编辑顾问,曾在几家出版社担任编辑和经理。作为主编,他在维京出版社工作了20年。在他幽默中肯的文章中,你会找到你想要的答案。

事实上,作为一名编辑,以上只是他职责的一小部分。作为一名编辑,任何角色都不能逃避吗?是的,但是不要认为他们都是不快乐的受虐狂。事实上,在不同的人面前扮演不同的角色正是编辑的乐趣和挑战。“如果编辑在拿起作品时没有期望什么,也许他不应该停留在这一行。”

编辑在每个人眼里都是不同的,所以我们很难用几句话来概括“什么是编辑”。此外,编辑有无数的分类方法,如个性、体型、背景、兴趣,甚至眼睛颜色等无意义的特征都可以成为分类标准。如果外部形式的分类令人困惑,我们不妨从作者恐惧或期待、厌恶或欣赏、蔑视或尊重编辑的各种品质开始。

出版编辑基本上同时扮演三个不同的角色。首先,他们必须以多种方式搜索,选择可以出版的好书。第二,他们仍然必须编辑(是的,无论你听到多少编辑面临经济压力、来自财团的无情干涉以及凌驾于文学品味之上的商业目的,等等)。,他们仍然必须编辑手稿)。第三,他们在作者和出版社之间扮演“骏利”(janus)的角色,在作者面前代表出版社,在出版社面前代表作者。

作者:美国[]杰拉尔德·格罗斯,齐兰若译;出版社:北京十月文艺出版社;发布日期:2019年6月

编辑的主要角色,猎人,是他声誉和发展的最关键因素。虽然每个作者在收到编辑的拒绝信时都会感到深深的羞辱,但编辑的职责是不接受每一篇恭敬地交来的作品。编辑渴望得到好书。如果他拿起一份工作时没有期望什么,也许他不应该留在这一行。无论筛选过程被推迟多长时间(根据统计,每50份草稿或出版提案中只有一份会被接受),你职业生涯中最激动人心的时刻总是当你找到一本好书或买了一部好作品的时候。

作者都知道他们是如何被发现的,但不清楚编辑的搜索触角延伸了多长时间。经纪人自然会先进入他们的脑海,事实就是如此。在过去的50年里,80%以上的畅销书都是由经纪人代理的。众所周知,找到一个好的经理和找到一个好的出版商一样困难。因此,有抱负的作者面临着“先有鸡还是先有蛋”的问题。但是别忘了,经纪人有很多潜在的市场渠道,编辑只是其中之一,所以经纪人有更多的机会出书,比编辑更有才华。

先吃鸡肉还是鸡蛋?

从前,有一个著名的出版商在他办公室的墙上挂了一幅漂亮的刺绣,他说:“出版商和代理商之间的关系就像是一把利剑。”这是许多年前的事了。如今,编辑每天花大量时间与经纪人打交道。我们不应该再把这种交流视为老敌人之间的决斗。相反,如果编辑和经纪人被视为三角形的两个支点,那么作者自然就是顶点。没有编辑过的沟通图表可以覆盖所有经纪人。经过一段时间的沟通后,双方会倾向于选择更志同道合、合作成功的合作伙伴。是的,双方的关系通常是通过被滥用的商务午餐建立起来的,因为它不会被电话或传真打扰。

当然,编辑必须比纽约和加利福尼亚的经纪人圈投下更大的网。作家会议、写作课、大学校园、文学杂志和流行杂志、其他作家所熟知的作家、国内外寻找新人的旅行以及外国出版商——这些只是编辑需要做的一些工作。运气自然是不可或缺的,但在版权协议签署之前,编辑和作者需要一些逻辑上的“意外”。以我为例,但是因为我已经在大学城住了很多年,我遇到了几个令人钦佩的作家。值得一提的是,一旦作者开始出版一本书,他通常会在出版商的建议下签一个经纪人。因此,经纪人也扮演猎人的角色。

尤其值得一提的是编辑创意创作的作品,尤其是非小说类书籍。出版界总是有谣言说,一个作家在寻找创作灵感,而一个编辑恰好有一个合适的传记或一个热门的有争议的话题,或者编辑有一个原创的想法,并试图找到一个合适的作家继续成长。麦克米伦编辑塞西尔·斯科特建议的写作标题后来演变成著名作家图奇曼的作品《乌戈斯特的秘密》(theguns ofaugust),这是一个非常著名的例子。一系列作品是诱导作者签署意想不到的合同的另一个法宝。它们通常来自编辑或出版商的创造性思维。著名编辑杰森·爱泼斯坦在双日工作时创作了一种全新的出版形式“大众平装书”,受到高度赞扬。

作者:芭芭拉·塔克曼,张戴云译,乌托邦出品。出版社:上海联合出版公司;发布日期:2018年8月

的确,有些编辑会议、论坛带来了惊人的灵感、雅典式的会谈和相互支持,但也有诽谤、哗众取宠、貌似奉承但并非掩饰的嘲弄。这些秘密会议通常很短,技术上非常无聊。然而,除了必要的议程项目和会议记录之外,正如每个人都不一样,每个出版社的编辑会议也非常不同。从最高级别的正式决策会议到有相当多的人参加的自由会议,讨论行业的八卦,无论性质如何,编辑会议都定义了具有自己独特特征的编辑,特别是根据编辑选择在会议上提出什么提议、建议和观点。他们的共同点是编辑会议将谈论很多关于出版社的事情,关于出版社的沉重压力、信任、决策过程、氛围和士气。参与者天性谨慎。除了邀请市场部、版权部、公共关系部和其他部门的同事,理论上只允许编辑参与。那些被期望在未来合作或有抱负的作者只有想更多地了解这家出版社,才能进行仔细的调查。

编辑的第二个角色是扮演一个不断寻找麻烦的治疗师或者一个把普通事物变成魔法的魔术师。不管你怎么看,编辑做什么或应该做什么是作者的亲戚朋友,甚至他的配偶,不能或不愿意做的。他需要逐字仔细地阅读这篇作品,给出详细坦率的评论和相关的修改建议。此时,编辑成为第一个真正客观的读者。他不仅需要给作者提供建设性的帮助,而且虚拟地讲述了书评人、读者和市场未来对这本书(尤其是非小说作品)可能的反应,并为作者的修改提供了依据。

编辑应该问作者两个基本问题:你在表达你的想法吗?你是否尽力表达清楚和完整?乍一看,你可能认为这两个问题太窄了。如果你深入思考它们,你会发现它们涵盖了几乎所有的东西——无论这些词是难以说出口还是多余的,无论主人公是否有破坏小说张力的令人费解的行为,等等。所有这些都需要广泛而无限制的讨论,所有负责任的编辑都会同意作者是最终的决定者。正如知道什么时候建议改变一样,知道什么时候放手也是一种非常好的编辑技巧。

所有这些能否在和平、友好和建设性的气氛中完成?当然不是,就像坠入爱河一样,总会有争端。当编辑感到懒散、专横或作者固执己见,不听取他人意见时,版权往往会易手数次,无法成功出版。然而,这些人最终会吸取教训,因为没有人愿意再和他们合作了。更重要的问题是,有没有编辑愿意全心全意、勤奋地奉献自己?至少我相信,尽管商业压力越来越大,家庭出版社的衰落,读者口味的迅速变化,科技的迅速变化,仍然可以找到忠于职守的优秀编辑。我们不能把选本的编辑工作和最终出版物分开,就像我们不能把血肉和骨头完全分开一样。从这个角度来看,虽然经济状况、工作环境和舒适程度不如以前,编辑们仍然像以前一样热爱工作,否则他们不会选择这个行业。

编辑的审美趣味本质上不应该只停留在一种模式上,尤其是非小说类图书。一位智者曾经讽刺地说:“一个好的编辑可以和你谈论任何话题五分钟,但是再多一分钟,他们什么也不能说。”如果你想成为一名优秀的编辑,广泛的兴趣绝对比任何学科(包括中文)的专业更重要。一个公开的秘密是,只要你巧妙地问新作者几个问题,他们就会被愚弄,以为你知道很多。另一方面,一段时间后,大多数编辑会慢慢发展他们喜欢的领域,无论是马、歌剧、马戏团、伟大的战斗、运动、烹饪还是园艺。这需要消息灵通的作者自己选择志同道合的编辑。

第三种功能——扮演双面人物占用了编辑的大部分办公时间,所以他们下班后可以自由阅读和编辑,主要是在晚上和周末。我必须重申:你必须热爱这份工作才能继续下去。没完没了的报告、信件、电话、会议、商务早餐、午餐、晚餐、公司内外大大小小的约会等等。,所有这些都使得不断协调作者和出版商之间关系的编辑就像一扇旋转迅速的旋转门。

在与出版商打交道时,编辑是作者的主要支持者。首先,编辑对小说或选题感兴趣,然后出版社通过方案协商合同,进入稿件编辑、校对、印刷、销售和新闻稿的具体出版流程。与此同时,编辑通常试图让尽可能多的人参与进来。这有两个目的:第一,使出版社的同事对这本书和作者感兴趣;二是让作者看到出版一本书不仅是一个编辑的工作,也是许多专业人士合作的结果。此外,世界不会按照理想的情况运转。如果作者推迟写作,金融危机或其他复杂的意外情况使该书无法按合同规定的时间表出版,编辑还将被要求为作者辩护。

编辑面临的最大挑战是他们是否能清晰而令人信服地表达一本书的优势。解释出版的原因、确定书籍的基调、编辑报告、参考书目、封面和新闻稿都取决于编辑的最初陈述。对大多数编辑来说,写一份拷贝才是真正的苦差事——编辑一份糟糕的拷贝可能比每年在50,000多本新书中突出一部小说和感人的广告有趣得多。一年两到三次订单会议对编辑来说也是一个很大的考验。热情的编辑必须在一群可疑的销售代表面前解释新书的卖点。这真的比写报告更痛苦。

如果编辑想把出版商的意见传达给作者,他必须扮演反面角色。有时,编辑不得不一遍又一遍地向作者解释为什么出版社不能在《纽约时报书评》上为他的新书刊登整版广告,不能在书中放彩色图片,不能批准宣传旅行的差旅费,不能同意任何不确定能收回或出版社负担不起的费用,以及其他无法回答的小要求——经济学在目前确实是一门黑暗的科学。一夫多妻制不公平,但却是一种生活现实,此后不可忽视的隐晦声音是出版社必须同时面对许多作者,必须合理分配时间、精力或资源。当出版社特别关注作者或作品时,例如文本编辑熬夜加班、促进写作的闪现或拓展意想不到的特殊渠道,编辑有责任把这一切都告诉作者。

如果我们试图澄清编辑在美国的角色,却忽视斯克里布纳儿子的珀金斯,那就像写一部简单的航空史而完全不提莱特兄弟一样荒谬。珀金斯已成为家喻户晓的名字,因为他编辑了埃内斯廷威、f .斯科特菲茨杰拉德、托马斯沃尔夫和其他著名艺术家的著名作品。每次有人提到他的名字,都会引起“没有继任者”的叹息。很少有编辑认为他们能与珀金斯相媲美,但公平地说,假设珀金斯现在还活着,他可能不得不花很多时间不情愿地哄骗代理人,竞标版权,寻找新人,不时处理各种琐碎的事情,却无法编辑手头的手稿。可以说珀金斯今天将不得不更加努力地工作。

电影《天才》讲述了天才编辑马克斯·珀金斯发现天才作家马玟·沃尔夫的故事。

尽管如此,珀金斯仍然是编辑行业的不朽典范。只要你对编辑行业或编辑与作家之间的关系稍感兴趣,你就应该读“编辑对作者:麦克斯韦·e·帕金斯的信”。信中传达的热情语调、流畅的口才、对作者的高度理解以及温和而有说服力的建议都是值得效仿的典范。英国评论家西里尔·康诺利(cyril connolly)在他关于沃尔夫和珀金斯的文章中称赞编辑:“显然,美国出版商是一个高度敬业的团队:他们忠诚、慷慨、极其勤奋。他们所做的一切都是为了作者或他们热爱的作品,而不是为了依附权势。他们知道如何让自己成为信士、律师、审计员、女巫,他们全身青一块紫一块,不改变自己的初衷。

另一方面,正如莫特·萨尔所说,编辑的角色在未来将不可避免地改变。财政压力将迫使出版商逐步增加外部编辑的数量,以减少全职编辑的数量。我们将来是否需要更多或更少的编辑实际上是一个意见问题。一方面,普通人的语言水平正在逐渐下降,他们不愿意花时间在精确的单词和句子上。此外,文字处理器的广泛使用意味着有必要做更多的编辑工作。另一方面,“谁在乎这些”的声音并没有减弱。

在最近发表的一篇长篇评论中,亚德利说技术最终会侵入编辑部。这也是许多人问了很久的一个常见问题。为什么编辑工作不完全依赖计算机?关键是,只要编辑仍然是一个建议性的而不是强制性的过程,它就必须留下明确的修订标记。当创作或重写自己的作品时,文字处理器无疑是上帝的礼物。然而,在处理别人的手稿时,没有任何修改的痕迹会显得失礼并造成混乱。从这个角度来看,除非将来有更经济、更易于操作的软件和硬件,允许编辑在页面空白处发表评论、标记删除等。,使用便签来表示对纸质手稿的修改建议比使用计算机来修改更实际和可行。无论如何,编辑们仍然会沉浸在编辑工作带来的欢乐和悲伤、满足和挫折中,希望他们在幕后默默的努力会给即将出版的书带来真正的改变。

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